Video Poker

Videopokeri on kasinopelien toiseksi suosituin pelimuoto heti hedelmäpelien jälkeen. Variaatioita videopokerista on lukematon määrä, joten pokerin pelaaminen tarjoaa aina mitä säkenöivämpää jännitystä ja toinen toistaan muhkeampia voittopotteja parhaimmille taitureille. Pokerin pelaaminen on kerran perussäännöt opeteltuaan aina helppoa, sillä käytännössä eri pokeriversioiden väliset erot ovat useimmiten käytetyissä korteissa ja vaaditun minimikäden arvoissa. Juuri siinä kenties piilee videopokerin suosio: monta erilaista pelimahdollisuutta pienin muutoksin.

Ensimmäiset videopokerit tuotiin markkinoille samoihin aikoihin ensimmäisten kotitietokoneiden kanssa 1970-luvulla. Kasinoilla videopokeri niitti suurta suosiota 1980-luvulla, eikä suosio näytä hiipumisen merkkejä tänäkään päivänä. Videopokerit kuuluvat perusvalikoimaan niin kivijalkakasinoilla kuin missä tahansa peliautomaatteja tarjoavissa paikoissa. Missä ja milloin tahansa pelaamisen mahdollisti viimeistään nettikasinot, joissa videopokerit kuuluvat lähes poikkeuksetta nettikasinoiden pelivalikoimaan. Valinnanvaraa siis riittää niin pelipaikoista kuin itse pokereistakin, joten tutustutaan videopokereiden maailmaan hieman tarkemmin.

Videopokerin pelaaminen on helppoa ja hauskaa myös silloin, kun kaikki pelin pienet yksityiskohdat eivät ole valmiiksi tuttuja. Tämä johtuu yksinkertaisesti siitä, että automaatti hoitaa pelin kulkua, joten pelaajan ainoaksi virheeksi jää mahdollisuus valita huonot kortit lopulliseen käteen. Käytännössä videopokerin pelaaminen etenee siten, että pelaajan asetettua panoksen kone arpoo kortit, joista pelaaja valitsee haluamansa. Valitsematta jääneet kortit automaatti poistaa ja arpoo niiden tilalle uudet kortit. Mikäli onni suosii ja lopullinen käsi on riittävän hyvä, voi pelaaja joko lunastaa voiton tai tuplata sen. Kyseinen rakenne toistuu kaikissa pokerivariaatioissa pienin vivahde-eroin.

Videopokeri on tehnyt helpoksi pelaamisen myös esimerkiksi monella kädellä yhtä aikaa. Joissakin pokeriversioissa pelaaja voi pelata yhtäaikaisesti jopa sadalla kädellä yhtäaikaisesti. Tällöin pelaajalle jaetaan aluksi yhdet kortit, josta lopullisiin käsiin valitut kortit pysyvät samoina kaikissa pelissä mukana olevissa käsissä.

Pelin rakenne ja säännöt

Videopokerin säännöt ovat varsin yksinkertaiset, ja pelin aloittaminen on helppoa myös ensikertalaiselle. Pelaajan pyrkimyksenä on ainoastaan muodostaa jaetuista korteista mahdollisimman hyvä käsi. Käsien arvot menevät alimmasta korkeimpaan seuraavasti: pari, kaksi paria, kolmoset, suora, väri, täyskäsi, neloset, värisuora, viitoset, kuningasvärisuora ja Jokeripokeri-versiossa vielä parhaimpana kätenä on neljä jokeria. Videopokeri käynnistyy pelaajan asettaessa haluamansa panoksen. Usein pelaaja voi määritellä sekä kolikon arvon että panostustason. Suuremmalla kolikon arvolla ja panostuksella myös voittojen summat kasvavat.

Pelaajan asetettua panoksen kone arpoo pelaajalle kortit, joista pelaaja lukitsee haluamansa. Lukitsematta jääneet kortit kone poistaa ja arpoo niiden tilalle uudet kortit. Tämän jälkeen saatu käsi tarkistetaan ja mahdolliset voitot jaetaan. Voiton mahdollistavat kädet hieman vaihtelevat pokeriversioittain. Esimerkiksi Tens or Better -pokerissa alin mahdollinen voiton tuova käsi on kymppipari, kun taas Jacks or Betterissä vaaditaan jätkäpari.

Pelialustat

Videopokeri on tuttu konkreettisina peliautomaatteina kivijalkakasinoilla, ruotsinlaivoilla, kaupoissa ja huoltoasemilla. Missä tahansa, missä peliautomaatteja pelattavaksi löytyy, on siellä hyvin todennäköisesti myös jokin videopokeriversiokin. Unohtaa ei sovi myöskään videopokerin historiaa, jossa ensimmäiset pokerisovellukset tulivat kotitietokoneiden mukana ihmisten omille päätteille. Pelien taso ei tosin välttämättä ollut lähellekään nykypäivän pokeriautomaatteja, joissa luotettava satunnaisgeneraattori takaa tasapuolisen pelin jokaiselle kierrokselle. Kasinoiden siirryttyä internetiin myös videopokerit löysivät niihin tiensä ensimmäisten joukossa. Nettikasinoilla videopokeri kuuluukin lähes vakiovarustukseen, joten kaiken kaikkiaan videopokereita on todella helppo löytää.

Kuinka videopokerissa voittaa?

Videopokerissa menestyminen perustuu kaikkien korttipelien tapaan pitkälti onneen, mutta myös pelistrategialla on suuri merkitys voitokkaassa pelaamisessa. Mikäli pelaaja ymmärtää todennäköisyyksien ja pelien voittotaulukoiden päälle, on pelissä menestyminen jo huomattavasti varmempaa. Toki videopokeriakin voi pelata täysin satunnaisesti kortteja valikoiden, mutta pitkällä aikavälillä kyseisellä pelityylillä ei välttämättä kannata odottaa toivottua tulosta syntyvän.

Koska videopokereita on lukematon määrä, myös jokaiseen variaatioon on hieman erilaiset pelistrategiansa. Pelistrategian valintaan vaikuttaa esimerkiksi se, mikä on kyseisen pelin alin mahdollinen voiton mahdollistava käsi. Myös pelissä mukana olevat kortit vaikuttavat. Toisin sanoen esimerkiksi jokereita käyttävissä pokereissa on hyvä käyttää hieman erilaista lähestymistapaa valittaviin kortteihin kuin vaikkapa Jacks or Betterin tyylisessä pelissä, jossa jo jätkäparilla pääsee voittoon kiinni. Yleispätevänä sääntönä voi kuitenkin sanoa, että varmat ja vähempiarvoiset kädet ovat monesti hyvä valinta arvokkaiden ja todella epätodennäköisten käsien sijaan.

Koska videopokerissa vastassa ei ole bluffaavaa kilpakumppania vaan ainoastaan todennäköisyydet, on strategialla todella merkitystä pelimenestyksen saamisessa. Matemaattisia taitoja hyväksikäyttäen on täysin mahdollista laskea strategia, joka kyseisen pelin kohdalla tuottaa parhaimman mahdollisen lopputuloksen. Yksinkertaisin sääntö kortteja lopulliseen käteen valitessa on se, mikäli aloitusjaossa on joitakin varman voiton tuovia kortteja, ne kannattaa ehdottomasti pitää. Mikäli kädessä on kuvakorteista muodostuva pari, pidä se. Myös neljä samasta maasta olevaa korttia kannattaa pitää ja vaihtaa viides uuteen. Jos käteen osuu pari pienistä korteista, pidä ne ja vaihda kaikki muut. Moni nimittäin jättää pienen parin kaveriksi yhden ylimääräisen kortin, mutta todennäköisyyksiin uskomalla se vain huonontaa voittomahdollisuuksia. Myös mikä tahansa yksittäinen kuvakortti kannattaa pitää, vaikka siitä ei suoriltaan muodostu voittavaa kättä. Lisää strategiavinkkejä ja eri peleihin sopivia sääntöjä on internet pullollaan, mutta edellä mainituilla vinkeillä pääsee missä tahansa pokeriversiossa alkuun.

Yhteenveto

Videopokeri on yleispätevä termi joukolle pokerivariaatioita, joita voi pelata joko konkreettisella pokeriautomaatilla tai nettikasinoiden pokerisivuilla. Huolimatta lukuisasta joukosta pokeriversioita on kaikille yhteistä lähes identtiset perussäännöt, joiden perusteella kuka tahansa voi tarttua haasteeseen uuden pelin parissa.

Videopokerissa automaatti hoitaa korttien jaon, ja pelaajan ainoa tehtävä on asettaa panos ja valita lopulliseen käteen haluamansa kortit. Monissa videopokereissa on myös tuplausmahdollisuus, jolloin voiton osuessa kohdalle pottia voi yrittää tuplata yksinkertaisesti saamalla isompi lisäkortti kuin jakajalla. Tuplaus on helppo tapa kasvattaa voittopottia nopeasti, mutta toisaalta se myös epäonnisessa tilanteessa vie voitot todella äkkiä. Videopokerit ovat hauska ja jännittävä pelimuoto, jossa sekä tuuri että todennäköisyyksien tunteminen auttavat menestymään. Lähde sinäkin kokeilemaan jotakin uutta videopokeriversiota jo heti tänään!